Vemos las primeras mariquitas

¡Hemos visto las primeras mariquitas en nuestro huerto!

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Bueno, hemos visto la mariquita roja, la clásica, la de siete puntos negros, esto es la  Cocinilla septempunctata.

Las mariquitas, que son escarabajos, pertenecen a la familia de las Coccinellidae, una familia de insectos coleópteros con una gran diversidad interna.

Presenta normalmente vivos colores para avisar a sus posibles depredadores de su carácter venenoso, ya que lo es para la pequeña fauna. De hecho, cuando se cogen o se les molestan sueltan, como mecanismo de defensa, mal olor que procede de un líquido nocivo que sale de sus articulaciones.

Ver mariquitas en nuestro huerto nos ha dado mucha alegría porque son uno de los más importantes depredadores naturales de muchas de las pequeñas plagas que afectan al huerto. Les gustan los pulgones, las cochinillas, los huevos de escarabajos (entre otros los de las patatas), los ácaros, las orugas de pequeño tamaño, etc. Por eso son conocidas como insecticida natural.

Las larvas comienzan a aparecer en la primavera. Son negras, alargadas, poseen unas franjas anaranjadas, muy ágiles y se alimentan vorazmente de los pulgones de las flores, hojas nuevas y ramitas.

Les gusta el girasol, por su contenido en aceite, que sirve de alimento complementario a su dieta.

El néctar de las caléndulas les refresca y facilita su reproducción. Se sienten muy atraídas por los colores, por lo que las plantas con flores les gusta mucho.

Tenemos que hacer todo lo posible para que las mariquitas estén a gusto en nuestro huerto.

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